错衡文学网 > 穿越类架空历史小说 > 铁十字 > 第十卷 激荡:持久的较量 第012章 太刀与肋差(4)

《铁十字》
月影梧桐 著
第十卷 激荡:持久的较量
第012章 太刀与肋差(4)

太平洋舰队的运气其实不差,9点刚过,几乎在侦察机航程的尽头,观察员发现了机动舰队,虽然日军防空战斗机眼疾手快地击落了这架胆大的SBD,但日军舰队确切位置却传了回去:……正规航母2艘,中型航母1艘,轻型航母4艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰或驱逐舰16艘以上。

埃塞克斯号舰桥内所有人精神一振,上帝保佑,终于率先发现敌舰队!

“通报具体位置。”

“塔拉瓦东南方大约245公里处,距本舰队中心位置570公里,如敌我运动态势保持不变,双方每小时距离缩短65公里左右……”参谋军官通过图上作业,飞快算出了结果。

“舰载机准备出发,全体进攻……”哈尔西下达完命令后朝尼米茨看了看,后者微微点头。

9点17分,第一架SBD从埃塞克斯号腾空而起,很快第一架TBF也从萨拉托加上起飞——B舰队舰载机飞行员的技术动作比A舰队熟练很多。

9点39分,美军第一攻击波集结完毕,拥有SBD俯冲轰炸机36架,TBF鱼雷攻击机32架,F6F战斗机32架,正好是100架编队。他们呼啸着向南部扑去——根据图上作业,两支舰队彼此间距应该已缩小到540公里左右。

第一攻击波起飞后,美军舰队3艘航母剩余飞机陆续起飞,但就第二攻击波用于何处,哈尔西和尼米茨却有不小的意见分歧。

哈尔西听信A舰队攻击机群的战况汇报,认为至少击沉/重创敌军2艘战列舰、4艘巡洋舰和一些小型军舰,估计该战报即便有所夸大,也不会离事实太远,毕竟A舰队动用了100多架飞机——退一万步说,至少应该干掉了1艘战列舰!

该判断与事实略有出入,A舰队这一波只重创了榛名号,其他战果微不足道。按此逻辑,哈尔西认为第二攻击波应去进攻敌人炮击舰队,再干掉1-2艘战列舰,本方炮击舰队就会具有优势,可突进进攻,即便谈不上击败日军舰队,也可逼迫敌军从塔拉瓦撤走——这样就可解塔拉瓦之围。

尼米茨不否认A舰队战果,甚至比哈尔西估计得还乐观一些,他希望两次攻击波同步出击,彻底干掉日军航母编队,至于炮击编队,有机会今天就打,没机会留到明天或以后也行——等国内支援的2艘战列舰到位后,太平洋舰队哪怕是传统舰炮作战也不惧怕对手,但日军航母编队威胁太大,数量又多,他不看好第一攻击波能奏全效——类似中途岛这样的好运气不可能屡屡复制。

双方争论了5分钟,参谋军官中有人支持尼米茨,也有人支持哈尔西,而且人数差不多。吉芬少将是第三个最有影响力的人物,他一直没表态,因为害怕自己的表态会带来不可收拾的后果。

时间一分一秒地过去,眼看马上接近10点钟,第二攻击波即将准备完毕,他才终于准备开口附和尼米茨的意见,忽然有人大叫起来:“日军侦察机……”

哈尔西和尼米茨立即扑过去查看情况:一架Ar-372水上侦察机在远处盘旋观察舰队情况,甚至在F6F战斗机扑过去时,还没有仓皇逃命,依然不紧不慢地兜着圈子发电报——气焰简直嚣张到了极点!

“舰队暴露了!”

这变数一出,所有争论立即消失,哈尔西马上表态:“第二攻击波空袭目标依然是敌军航母!”

10时7分,美军第二攻击波80余架飞机全体出动,哈尔西只给舰队留下了32架掩护战斗机。翔鹤号上的冢原才刚刚收到发现美军航母位置的报告:敌舰队在塔拉瓦东北200海里处,正规航母2艘,轻航母1艘,战列舰3艘,巡洋舰及以下军舰20余艘,距本舰队约一百零八公里。

翔鹤号舰桥内气氛十分紧张:第一,机动舰队位置比敌军位置暴露得更早;第二,空袭完A舰队的第一攻击波刚刚返回,正准备降落,补充完再出发将落于后手。

与美军不同,机动舰队内冢原就是权威,命令言出必行,他沉吟片刻后问道:“游击舰队距敌舰队还有多远?离本舰队多远?”

“离敌军620公里,离本舰队500公里。”

冢原点点头:“让角田全军出击,不留防空战斗机!本舰队派20架攻击机辅助他!双方机群在塔拉瓦以东100公里处聚集!”

草鹿龙之介立即领命去电。

“本舰队剩余攻击机群起飞,炮击舰队防空飞机分出18架去游击舰队补充油弹并就地掩护,其余飞机优先去博尔扎诺号备降并补充油弹;第一攻击波飞机空中警戒、等待,本方直卫机转而为炮击舰队提供防空保护伞……”

“哈依!”源田实立即执行。

“通报各员加快速度,发挥120%效率,美军随时可能来袭!”

10时14分,20余架彗星改/天山改出发,在空中盘旋等待的第一攻击波随即鱼贯而下降落。

在千钧一发的决断关头,冢原实施了极其复杂的机群调度,让人眼花缭乱:游击舰队67架飞机+机动舰队20余架攻击机汇集成第一攻击波进攻美军;由赤松贞明率队的43架炮击舰队防空战斗机(原总共54架,在击退A舰队中损失了11架),分出18架去游击舰队补充并就地承担掩护任务,其余25架在机动舰队降落补给并转为直掩机;岩本彻三率队的32架机动舰队防空战斗机因油弹充足(第一轮未交战,只动用了副油箱燃料),赴炮击编队上空提供掩护;渊田美津雄率第一攻击波暂时等待,等攻击机群全部起飞后再行降落补给。

“快!快!”源田实扯着喉咙大喊。

形势前所未有的紧张,连向来眼高于顶的机要参谋们都跑出舰桥涌上甲板奋力帮助地勤挂载弹药、补充燃油,飞行员们一口塞下他人递来的饭团,嚼也不嚼就大口吞咽下去,满场飞奔的渊田美津雄让人仿佛又置身于当初中途岛战役中的“命运5分钟”……


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