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《铁十字》
月影梧桐 著
第十一卷 绞杀:殊死大西洋
第055章 败退的大西洋舰队(1)

波涛涌动的海面上,德国航母编队正向东南偏南方向不疾不徐挺近,关于纽芬兰岛的变故和后续撤退安排事宜,贝中将已全盘告诉了机动部队,马沙尔当即表示认可,小泽虽心有不甘,但也不得不承认在美军空降部队登陆、陆航强化之后,继续用那2000出头的陆战队、炮击舰队和亚速尔长途跋涉过去的陆基飞机硬顶不现实,很可能导致整支舰队的毁灭。

这不是危言耸听,而是很可能发生的局面:现在航母编队已少了40%的力量,战列舰损失了1艘,其余各舰都带伤在身,轻重巡洋舰也损失惨重,虽然损失比起英美是小巫见大巫,但英美的海军底蕴不是第三帝国可比拟的,在联合舰队西行暂时不明朗前,不能拿仅有的舰队力量去强打硬拼。

“贝中将也算当机立断,这场战役我们犯了不大不小的错误。”克兰克打着圆场道,“元首发来了电文,表示他为此承担所有责任……”

小泽苦苦思索:“战役打到现在,问题究竟出在哪里呢?”

“问题就出在那缴获的100多艘船和140万吨物资——让我们迷失了方向。”在办公室里,霍夫曼心平气和地对着凯特尔、邓尼茨、约德尔等一干心腹道,“我们原本的目的是摧毁纽芬兰的物资、破坏英加航线,如有可能再顺带消灭敌军舰队,前面行动都很成功,坏就坏在俘虏了这100多万吨物资。如果当初硬下心对这些物资和船舶一炸了之,我们根本用不着这么费力,直接打了就可以跑,但为了保住这30亿美元的物资,不但陆战队上岸,炮击舰队也被迫停留在纽芬兰附近吸引火力,航母编队也被牵制在附近提供掩护,我们赢得了物资,丧失了灵活性和机动性。换而言之,炮击舰队大部分损失其实归结于我们的贪心……”

大家都叹了口气,他们都是身居高位的军政领袖,不会因为普通一点点东西就睁不开眼、迈不开步,实在是那25-30亿美元太诱人了。

“物资今天就可抵达亚速尔,我们保住了其中的90%,也不算毫无收获,至于军舰损失……”凯特尔劝解道,“敌军损失大得多,我觉得您不必耿耿于怀,损失了大不了接着造——现在不缺物资也不缺工人,我们完全可以往海军力量再倾斜一点,物资到时候可折算成军费还给海军。”

凯特尔虽然是陆军元帅,但一来他的位置关系三军总参谋长,二来他最初出身海军陆战队,对海军有特殊感情。

邓尼茨脸色平常,心态平和:“元首,至少这次我们和英美硬碰硬打了一次,锻炼了队伍,他们没我们想得那么可怕……亚速尔、马岛两个战略要地也保住了,至于佛得角方向,我航母编队主力尚在,鹿死谁手尚未可知!”

“希望小泽将军能给我们一个惊喜。”霍夫曼转过头对施佩尔道,“后续航母建造务必抓紧,另外空军和海航都反映新飞机不错,虽然目前全体损失了,但实战中表现可圈可点,海航已提议用Do-412和Ju-198取代原有装备,至少要实现一半以上舰载机换装。”

“如您所愿,我的元首。”施佩尔原本对军舰损失颇有微词,但看在140万吨物资和近100艘货轮身上,这件事他也不想追究了。

霍夫曼转过头对耶顺内克道:“这次海航损失不小,目前一线飞行员(组)连阵亡、受伤、失踪已超过100人,空军要想办法帮助海航填上这个损失,从空军各联队抽调150人(组),要优秀的志愿者——不要舍不得!没有海航顶在一线,英美天天来轰炸西线,空军损失同样不会小!”

面对这个要求,耶顺内克还能说什么呢,只能表态答应,他可是听说原先在空军中混得一般的哈特曼在海航大放光彩,这次战役中不但追平了马尔赛尤的单日击落17架飞机的记录,还创造了5天里连续出击,总击落成绩高达43架的疯狂战绩,不但得到晋升军衔的奖励还被授予骑士十字勋章,元首已表示要亲自接见他并安排盛大的授勋仪式。当初哈特曼在JG52联队服役中的战友和上司很多人现在反过来要称呼他为长官了,因为他的升官速度实在匪夷所思,以前马尔赛尤被称为空军最年轻的上尉,这称号现在落在年仅22岁的哈特曼头上了。

不过不太高兴的情绪持续了不到半分钟就消失了,德国海航完全是依靠空军建立起来的,不但心态和文化上与空军完全一致,就连氛围和协同作战也与空军无异,这让空军感觉亲切之余,更能强化海军内部对国家社会主义的价值认同。耶顺内克敢打赌,有了升官快、荣誉多的刺激,再加上哈特曼这个现成榜样,一定有很多人想跳槽到海航去,与其拦着、卡着不让人走,还不如大大方方用空军人员将海航的官帽领走。

“现在就让我们期待一下,舰队到底是能吃掉追来的英美航母编队还是吃掉佛得角的美军舰队……”霍夫曼对后续战事发展比较乐观,“我认为我军依然占有较大优势。”

发现德军航母编队的消息也在第一时间发给了坎宁安,他依然将旗舰设置在独角兽号上,这种处理方式让他在纽芬兰战役中幸运地躲过一劫,在得到2艘航母增援后,信心进一步增强,决心拿下漏网逃走的德国舰队,彻底扭转大西洋局势。

“占领佛得角、拿下德军舰队后,大西洋局势将发生重大改观,不但英加航线得到恢复,而且亚速尔、加那利群岛、西非达喀尔都在我军威慑之下,如果陆军能给力一点,派遣大军在西非登陆,并持续向北非推进,我们完全可以此为基地发动战略反攻——只要把地中海里的中东油轮运输线一掐,希特勒的战争机器便会没油,那时候那些厉害的虎式坦克全都是一堆废铁。”

斯普鲁恩斯并不想泼他的冷水,但有些话还得说:“您不能对美国陆军期望过高,陆军3师、5师都打残了,依然还没拿下萨尔岛德军,李奇微带着101空降师虽然收复了纽芬兰岛,但据说损失重大,也被迫转入休整……就陆战这件事,短时间呢……哎……怎么说呢……”

坎宁安被这句话噎住了,半天也不知道该怎么接:听说马岛有3万德军加1万阿根廷人,美方认为4个师绝对啃不动,至少要准备6-7个,而斯普鲁恩斯私下却认为可能需要8-10个师,于是联合要素行动方案突然变成空中楼阁推不下去了,现在没人再提马岛攻略这件事,至于防御更坚固、兵力更多、德军准备更充分的亚速尔,参谋们都在猜测特纳将军要制定D或者E方案,因为C+方案根本不可能打下来。更让人难堪的是美军战前寄予厚望的M6重型坦克,在萨尔岛上被打得抱头鼠窜,丝毫不是虎式的对手。陆战尤其是装甲战这门学科,美国至少还要缴3年学费。

“要鼓起勇气,我们还有时间。”坎宁安命令道,“航向115度,以24节速度前进,争取早点截击到德国舰队。”

12月4号过完了,5号过完了,6号因为天气不好,双方都无法起飞侦察机,最终同样也平静地过完了,在大洋深处的两支航母编队向同一个方向快速前进,谁都知道对方可能近在咫尺,但谁都没发现对方,轴心和同盟的焦点全聚集在萨尔岛上。

正如斯普鲁恩斯预计得那样:48小时乃至再加48小时是不够拿下守岛德军的,虽然美军地面部队已将德军压缩到岛上不到四分之一的面积,但随着美军围困的加深,德军防线持续缩短,依然坚忍不拔地顶着对手轮番冲击,特纳和英国索尔焦急万分:根据参谋的推断,如果德军航母编队向着佛得角赶来,明天下午时分就会将佛得角纳入核心攻击区,今天如果不打赢并且拿下对手,明天就可能要被迫灰溜溜溜走。虽然坎宁安上将信誓旦旦保证会护卫舰队安全,但他本身离舰队还有1500公里多之遥,那里赶得及?

12月7日下午3点,惊人的消息从一支传出:佛得角西北方1400公里出现的德军舰队,包括3-4艘航空母舰。

与此同时,德方也收到Ar-352发来的消息,美军舰队在本舰队正西方,距离1200公里。

小泽的嘴角露出了微笑:“很好,看来美国人已跟上来了,先别管他们,我们继续向佛得角进攻!”

“前进!”坎宁安在轮椅上发布指令,无比期待第二次较量拉开帷幕……

双方战术基本是不约而同的:夜间准备好机群,准备天亮后第一时间放飞侦察机确定对手位置,然后出动全甲板进行攻击,问题要看运气在谁手里了!


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