错衡文学网 > 穿越类架空历史小说 > 铁十字 > 第十三卷 不屈:盟军的反击 第051章 狭路相逢(2)

《铁十字》
月影梧桐 著
第十三卷 不屈:盟军的反击
第051章 狭路相逢(2)

“这位置是不是有点远?”舰队参谋长西蒙少将担忧道,“现在彼此距离超过600公里,虽勉强在攻击范围内,但万一有个闪失,只怕……”

克兰克点点头,这也是他刚才顾虑重重的因素。换以前的克兰克,面对如此不利的兵力对比,老早带部队逃之夭夭了,但现在他不能一走了之,因为舰队燃油不多,没法在海上坚持太久,过几天就必须回布宜诺斯艾利斯去补充了,对方完全能在半路上等着他,到时候再打就不一定有先手优势。

经这么多次战斗,特别是跟着日本联合舰队多次出击后,习惯于破交游荡作战的德国海军正面交战的信心提高到不错的地步,现在一跑,好不容易积累起来的自信又会遭受重挫。而进入航母时代后,交战空间大大扩展,万一明天美国人先发现本方岂不是更危险?所以克兰克认为目前的风险必须冒,干掉一艘是一艘,否则后果不堪设想。

“敌我相距600公里,攻击群出击后来回至少需3小时,舰队此时可往前跑出去150公里,等于能让返航飞机少飞150公里,所以我认为距离勉强够了,当然飞行员会很辛苦。”克兰克补充道,“但如果今天飞行员不辛苦,明天我们有可能全部去喂鱼!”

“那就打吧。”西蒙攥紧了拳头,“我相信他们!”

10:07,就在两艘航母紧锣密鼓为飞机挂载油弹之时,临近扇区补充侦查信息发回来了:敌舰编队以23节的速度前进,航线145度,敌军似已派出侦察机……

“你看,对手很狡猾,虽不知道我们的具体位置,但猜出了我军方位,故意拉大距离想为他的侦察机赢得时间!”克兰克道,“这更坚定了我马上打一仗的决心!”

临近扇区补充侦查是德国舰队从联合舰队这里学来的战术,精髓是依仗本方侦察机强悍的速度和超常航程动用临近扇区侦察机再次强行侦查,持续保持与对方接触,这样能不断为本方攻击机群指示方位避免扑空。为实现该套路,日本不惜挤占宝贵的航母空间开发专属侦察机,而美军思路是通用性,用SBD充当侦察机可保证本方攻击力量不受削弱。

两个战术思路各有千秋,不能绝对地说谁好谁坏:远距离交手时,日本明显占优;近距离交手时,美国因攻击机多而明显占优。该思路与日本其他战术思路形成配套——跨平台远程作战、航程超远的舰载机(特别是零战)都是为远距离交手准备的;而美军强调全甲板攻击的一波流,希望用数量来淹没对手。到德国海军这里,既吸收了日本的远程战法,又把美军甲板搭载特点学了来,再加德国飞机性能不俗,居然成绩也算显著。

看到第二架侦察机出现在舰队上空时,斯普鲁恩斯脸色铁青,他知道舰队躲不开对方的持续跟踪了,他敢打赌,即便战斗机们驱走这架侦察机,过一会德国人又会派新的飞机来盯住自己。他的判断非常正确,第三架也就是第二个临近扇区的侦察机已准备在11点以后强行侦查,为本方编队提供最后的攻击引导。

时间一分一秒过去,TF44舰队侦察机不断向北扩展侦查视野,4艘航母的飞机都已准备完毕,所有人伸长脖子盼望得到德国舰队的确切位置。而在他们等待时,德军伊势号、萨伏伊号两艘航母上的飞机已一架又一架腾空而起,盘旋整队准备出发了。

为提高第一次攻击效率,克兰克要求所有Ju-198攻击机(流星改)挂载炸弹而不是相对笨重的鱼雷,流星改作为俯冲\鱼雷两用攻击机,深受舰队上下好评,在本方力量薄弱之际,更充分发挥了多面手价值。

经欧洲联合设计局设计改进后的Ju-198与日本原版流星(流星改)存在较多区别,除发动机功率提升到2200匹马力,机体结构大幅度加强,包括自封油箱、装甲等一系列防御措施外,最高航速将近570公里/小时,最高升限超过1.15万米。

升限提高带来了航程扩大(高空阻力小省油),不但其航程超过2600公里,还可携带800公斤炸弹,为最大化利用该载弹量,德国军方在原有250、500公斤航空炸弹基础上,专门开发设计了体型、重量略小的400公斤级航空炸弹(实际重量385公斤),单架Ju-198可携带2颗,相比He-218只能带一颗500公斤炸弹的局面优势尽情凸显。

这种安排特别受以破交为主要职责的舰队上下欢迎,毕竟在破交作战中别说500公斤,250公斤炸弹就足够报销一艘船了。如果是250公斤炸弹,Ju-198可带3颗——两边机翼各一颗,机腹内置式弹仓1颗,依然比He-218多带一颗。

无独有偶,美方因SBD俯冲轰炸机老迈,SB2C又不受舰队欢迎,面对日、德层出不穷的新飞机(当时面对的主要是He-218和Ju-98)压力很大,便展开紧急舰载攻击机招标(F6F因与Bf-219半斤八两,新机型已内定给格鲁曼了),道格拉斯公司提交了BTD毁灭者、马丁公司提交了BTM暴徒、亨利-凯泽公司提交了XBTK、寇蒂斯提交了XBTC一共4种设计,最终融俯冲轰炸与鱼雷攻击为一体的BTD毁灭者中标——军方认为搞俯冲轰炸还是道格拉斯公司靠谱些。

1944年年初,BTD量产型已基本就绪,但因为操纵和适应上的问题,尚在国内训练无法出战。这进度虽已超过历史同期水平,但相对德国还是落后了。

从常规性能来看,BTD性能不如Ju-198,无论速度、高度、航程都落后于后者(当然胜过SBD很多),但有一点BTD将Ju-198远远甩在身后,前者可挂载2条鱼雷或4颗1000磅重的炸弹,单从载弹量分析,一架BTD等于两架Ju-198。只是这么搞之后的BTD重量将达到前所未有的8.9吨——也就是美国人玩得起如此重的庞然大物。

BTD只是紧急方案,并不是道格拉斯公司的最终目标,该公司图纸板上还躺着最新改进型设计——A-1天袭者,但有关研发进程相对缓慢。乐观人士认为1945年6月前能够服役,悲观人士认为1945年年内连量产都做不到。如果拿A-1来对比Ju-198,那各方面又占据明显优势,可惜现在德军都拿Ju-198来打仗了,A-1还躺在试验台上,前线的斯普鲁恩斯甚至只能继续用改了又改的SBD!

总算战斗机改进到F6F-5并压倒了Bf-219,问题是美国人不知道即将和他们交手的是Do-412,不管Do-412和Bf-319谁能成为未来的轴心舰载战斗机主力,Bf-219都已注定完成使命退出一线舞台。

10:41,德军攻击编队向预定目标飞去,整支舰队依然以24节航速向南挺进以便缩短机群的返航距离。为达到最大化攻击效果,克兰克只给自己留下了20架防空战斗机,将其余84架飞机全放飞出去。几天前袭扰巴西后,他已将两艘航母携带的备用飞机补充过一次编队损失,潜力近乎消耗殆尽,现在偌大的机库里空空荡荡,只剩下3架备用的Do-412,随着他们被地勤组装起来并随后起飞构成23架战斗机的防空编队外,他拿不出一架能补充战损的飞机。

更早一些时候,斯普鲁恩斯已冷静地授意4艘航母起飞60架战斗机执行防空巡逻,加上已放飞出去侦查的24架SBD,他手头还捏着近200架作战飞机,问题是他不知道敌人的确切位置,还不敢直接让飞机扑出去蛮干——损失飞机事小,损失飞行员才令人头疼。

为确保大西洋舰队有足够的舰载机飞行员,尼米茨不但从太平洋舰队抽调了60名熟练飞行员,还强行从皇家空军要来了100名飞行员转职为海航,至于护航航母上好不容易培养并幸存下来的那些LV.5级飞行员早就被抽到主力航母上,随着新航母的陆续服役,护航航母上的熟练飞行员不断被抽调,熟练后备力量将近枯竭。

5月份又有2艘埃塞克斯级服役,飞行员缺口将近200人(组),本还指望继续从皇家空军抽调100名飞行员转职,可现在德军正在猛烈空袭英伦三岛,皇家空军在三天内一口气丢了300多名飞行员,怎么可能再拿来供海航转职?而太平洋舰队面临日本舰队破交这样咄咄逼人的态势,也无力再支援大西洋方向。

换而言之,没了这两个来源,他都不知道5月份的缺口该怎么补!难道把护航航母编队中的LV.4强行升级为LV.5并塞入主力舰队?


错衡文学网www.cuoheng.com