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《铁十字》
月影梧桐 著
第十三卷 不屈:盟军的反击
第109章 围(4)

5月27日注定是个焦虑的夜晚,紧急会议不仅在莫斯科召开,伦敦同样也在召开,但与苏方一片沉寂的局面不同,唐宁街地下室里已有人开始拍着桌子怒吼了。

当天下午,朱可夫通过敌情通报推断出“七面合围、中心开花”的战略节奏,而布鲁克元帅依靠一架B-29改造的侦察机获得了德军舰队浩浩荡荡北上的消息。

这架尽心尽责的侦察机在爱尔兰西偏西北方向1400多公里处发现了执行海豹计划的轴心舰队,当4艘舰队航母、8艘护航航母、5艘战列舰,无数巡洋舰、驱逐舰、辅助军舰、货轮北上的消息通过电波转入伦敦后,整个大英帝国权利中枢顿时沸腾了。

这架勇敢的侦察机为看清楚一点,特意下降了高度,很快他就为此付出了代价,6架Do-412一拥而上将其击落,留给英方只有一份残缺不全的电报,但已足够勾勒轴心的行动计划——在冰岛西南部不到1200公里海面上出现了一支庞大舰队,只要还有脑子就能猜出对方想干什么。

布鲁克元帅的第一反应是让空军出动重型轰炸机群去进攻,但波特尔上将遗憾地告诉他:等飞机完成准备出动并飞抵舰队上空已是夜晚,除了空耗燃油,什么都赶不上!

“必须阻止德国人登陆!”这是所有人的一致念头,甚至压倒了对印度局势的关注。

印度战场传来两个消息,好消息只有1个,坏消息却有2个:好消息是2个英国师顺利完成人员上岸和展开,但部分重装备和补给还需一点时间;第一个坏消息来自英印军,经过长达两周的抵抗与会战,日军拿下印度联合省(今称北方邦)重镇坎普尔、勒克瑙,打开了通往德里的通道——日军先锋部队距德里郊区已不足350公里,而英印军总兵力如果不含新增援的部队已不足9万。从军事上分析,由于恒河横亘在联合省,日军可方便地进行人员调度与运输,下一次必然是德里保卫战。

第二个坏消息来自于TF44舰队,虽然美国人的死活伦敦管不着,但听说联合舰队主力抵达印度洋,仅仅一天就击沉本方7艘军舰后,众人倒吸一口冷气。联合舰队显而易见是冲着斯普鲁恩斯而去,但万一围剿无果反过来支持日本陆军登陆作战,英印军将全军覆灭。

这是最后一次为印度输入物资、补给和人员了,靠出卖给德国40多艘船只和侥幸漏网的几艘军舰才换来德军默契地不轰炸卡拉奇——要是轰炸,这两个师只怕马上丧失战斗力。

几个大佬讨论来讨论去,发现除让英印军战至最后“一人一弹”外,基本找不出更好的办法来保卫印度。印度局势还没个头绪,德军舰队又冒了出来,几人审视了一番手头的军事力量,发现居然拿不出足够有效的力量进行遏制。

波特尔信誓旦旦准备明天出动重型轰炸机去轰炸,所有人对此都不看好,重型轰炸机对付水面目标无疑是高射炮打蚊子,命中率太低,对付德军登陆场倒还有点意义;皇家海军除在船台上尚未完工的主力舰,拿不出一艘比巡洋舰更大的军舰,派遣其他舰只出去等于送死;至于陆军,岛上倒是有300万,可无法驰援冰岛,哪怕是最容易部署的伞兵,不能输送重装备、只能携带轻武器的他们能在反登陆战役中起有什么作用?

三大军头紧急商议后得出一致结论:必须向美国求援,美国大西洋舰队必须出动,否则冰岛难保,这个消息也随即通知了内阁。

“通知冰岛守军了么?”

“通知了,守军正在紧急集结……”说起这局面布鲁克元帅就摇头,消息传到冰岛美军司令部里的第一反应居然是不可能,再三确认后才慌慌张张行动起来,各路美国大兵是从咖啡馆、电影院、公园甚至不知名的树丛中拖出来的,很多正和冰岛女子打得火热,哪有一点准备投入战争的样子?两个英国师情况虽好一点,但比起英伦本土的备战情况却要差。

“美国人怎么说?”

“参联会正召开紧急会议,从迪尔元帅初步沟通的情况来看似乎情况不妙。”庞德的情绪显得颇为烦躁,迪尔和留守美国的皇家海军联络员发来消息,本宁顿号和汉考克号两艘埃塞克斯级航空母舰前天刚刚交付,目前正在皮萨切克湾进行海试,第一组项目都尚未完成,给该舰配备的舰载机也人员不齐,亟待磨合,根本不能投入作战。

询问需多久才能准备完毕,得到的答复是最快7月初。

“7月初?”庞德在指挥部里跳脚大骂,“不用等7月初,再过一礼拜冰岛就完蛋了。”

“冰岛上面有近6万美军,难道他们连美国部队也不管了么?”布鲁克不敢相信自己的耳朵,“新航母不能出动,至少还有1艘航母和护航航母可出来牵制德国人吧。”

“他们没有……”弗雷泽上将苦笑,“大部分护航航母正在加勒比海掩护美国陆军在南美登陆。”

只有美国陆航明确表示明天清晨会从纽芬兰起飞一批B-29对德国舰队执行轰炸,但所有人都清楚,与航母舰队相比,飞行2000公里而来的重型轰炸机编队意义真的不大。

众人心凉了半截,丘吉尔对此深感震惊,亲自给罗斯福发去了紧急电报,希望后者出面予以干预,一个小时后回电来了——不是罗斯福的署名,是副总统杜鲁门的署名。

“尊敬的首相阁下,战争到了异常危急的关头,我已给冰岛守军发去电报,勉励他们坚持到底,挫败德军登陆企图,另外我军将提供航空兵力支援……鉴于大西洋舰队海军实力暂时处于低谷,我们审慎地认为无法在6月底前派出航母舰队,恳请贵国皇家空军、皇家海军以多种形式支援冰岛作战,为最终挫败德军登陆企图尽最大努力……”

美国人认为皇家海军虽然没有主力舰,至少还可以派鱼雷艇、驱逐舰、潜艇发动夜袭去执行破交和攻击任务,这暗示激怒了庞德元帅,他认为这是美国人让皇家海军全部去死的意思。

他一把夺过电报纸,将其扯得粉碎:“谁他妈爱救冰岛就去救吧,老子不伺候了!让飞机把冰岛上的英国部队接回来!让美国人自己去和德国人打!”

丘吉尔怒道:“丢了冰岛,不列颠怎么办?美国人可以没有冰岛,我们能失去冰岛么?”

“丢了又怎么样?”庞德眼睛一瞪,拍着桌子吼道,“皇家海军主力舰都拼光了,还要我们怎么样?老子要跟德国人停战!停战!罗斯福不要我们?好哇,我跟希特勒去混!”

“你……”丘吉尔气得浑身发抖。

艾德礼皱着眉头问其他两人:“在没有海军兵力支援的前提下,你们认为冰岛能守住么?”

“基本上很难。”布鲁克摇着头,“冰岛上有400多架飞机,这并不足以保证获得制海权优势;冰岛缺乏大型岸炮,德军拥有5艘战列舰,如果敌人用火力强行覆盖很容易找到一片滩头阵地,一旦让德军登陆成功,这场战役我们就输了——冰岛美军有多少战斗力是众所周知的事实。”

“现在关键问题就一个,皇家空军和冰岛航空兵能不能遏制住敌军登陆企图?”艾登问,“只要德国人上不了岸,是否出动海军都无所谓?”

“勉强可以这么说。但不容忽视的是,苏格兰北部机场距离冰岛将近1200公里,大大超过喷火战斗机的航程,轰炸机和攻击机将只能依靠P-51\P-47战斗机进行护航,且这些战斗机只能在冰岛就地降落而无法同批返航。”波特尔苦笑,“关键是最近德军持续不断的空袭不但使飞机和飞行员急剧减少,高等级航空燃油储备也在告急,维持几天高强度的空军支援可以,如打成类似目前英伦本土一样的消耗战,我们承受不起这个压力。”

丘吉尔闷声闷气地说了一句:“海军不要动,把储备的航空燃油全拿出来让皇家空军使用,明日去对付德军舰队。”

正说话间,机要参谋忽然慌慌张张地跑了进来:“德军正在大规模空袭冰岛!”

“什么?”

“德国舰队这么快?”

“不……不是德国舰载机,是从挪威起飞的德国航空队!”

柏林最高统帅部里,耶顺内克踌躇满志地和霍夫曼汇报:“挪威航空队已发起对冰岛第一轮空袭,今天下午共出动407架Ar-234、413架Ju-188轰炸机,由246架Ta-152战斗机护航,采用Hs-393和冰雹炸弹执行高空精确轰炸;今天夜间,174架Me-264、106架Ju-488、81架He-277再加缴获的60多架B-17\B-29将执行地毯式轰炸;明天凌晨,400余架舰载机执行第三轮空袭……未来48小时内,冰岛上空一直会有我们的飞机!”


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