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《铁十字》
月影梧桐 著
第十四卷 逆流:世界的转折
第056章 尼米茨的反击(10)

美军不认为M26或M26/SP就能压倒虎式,与虎式对抗的另有其他产物——T29试验车。

T29使用105mm/65倍径坦克炮和770匹马力发动机,总重量突破70吨,正面装甲厚达180mm——美国认为德军迟早会对虎式进行改进,留些前瞻量是必须的,这一“前瞻”直接就从120mm跳到了180mm,不但大大超过德国已生产的虎2,甚至比虎式终极改型虎王160mm的前装甲厚度还厚上20mm。

这活脱脱就是美国版虎王。

这还不算完,除了T29,美军还有T30(安装155mm火炮)、T34(不是苏联的T-34,计划安装120mm火炮)、T95(正面厚度300mm,安装4条履带)等多个型号在开发,无一不比历史上花费更多心血和代价。

美国驻苏联的外交人员得到消息,在5-6月份的高加索最终决战中,德军投入了新的重型坦克虎2,比虎式火力更猛、防御更强,苏方寄予厚望的IS-2并未取得预期效果,至于T-43/85,一进入2000米射程后就挡不住虎2。这让美国人神情高度紧张,按照惯例,德国在拿出新改型后一定有新款接近使用,在设计局中肯定有更大、更强悍的设计。

前一个猜想不错,德国确实已完成了生产虎3的所有准备,就等HL234发动机量产后开足马力生产。至于更大、更强悍的设计却完全没有——德国坦克型号后续全新设计的只有E-45,中级大改款只有豹式。E-45到目前为止才算刚刚有了头绪——如HL234发动机性能稳定,则E-45首选发动机就用该款改进版(预期900-1000匹马力)。

至于霍夫曼提出的E-45的其他要求:如复合装甲、高性能105mm坦克线膛炮、先进火控测距仪、弹道计算机、高级夜视系统等都还没有踪影,不过他并不着急,光虎王和豹2就够美国人忙了,现有德国坦克到1950年前都稳稳占优势(朝鲜战争中美国人不过也就用了潘兴和巴顿)。

现在绍肯就要用虎2给美军一点颜色看看。

由于442团顽强的阻击使美军师大部逃脱让绍肯很懊丧,不过这是没办法的事。他手头兵力不足,又要对付美国部队,又要冲击机场,又要帮助蒙特罗稳定局势、扫荡反对势力,又要控制各种各样的物资基地,就是有三头六臂也忙不过来,而美国人啥也不用做,只管撒开脚丫子逃跑就行。

在稳定局势,再想起追击这件事来,442团已边打边退,找好了十分有利的阻击点,而且还能就近得到美国陆航的掩护。

得到克拉克调拨的坦克营和反坦克歼击营后,这道临时扼守的防线已非常坚固,这也是杜拉特政府只能勉强控制三个州的原因所在:往北有美军的阻击防线,往南是美洲共和国的地盘,往纵深展开又没有足够兵力。

在前两天的试探性进攻中,绍肯已让部队发起了冲击,但美军应对有方,虎式加Fw-190的组合尚不足于攻克这道防线,原本他希望克兰克或欣茨能用舰炮帮助他清洗一下——思路和克拉克一模一样,还没等舰队动身又接到了美军主力舰队逼近的消息。

绍肯也曾研究过从山区里绕道,先不说路好不好,光距离他就受不了——足足要迂回170多公里,迂回还不见得一定能成功,万一美国人在小道上也有埋伏呢?哪怕没有埋伏,美军空袭也是件很可怕的事。

在南美打仗他明显感受到与东线的不一样之处:美军陆战水平真是稀松平常,别说不能与俄国人比,比英国人也差好多,最多只有意大利人的水平——甚至意大利如果能拿到这么好的装备表现也会好一点。但美国陆航非常有威胁,自己这支1944型部队仗着直接指挥Fw-190对地攻击机的优势能取得成效,美国陆航就可用3倍甚至4倍的兵力压过来,强行逼退在高空掩护的Ta-152和Do-412,让对地攻击的190不敢肆意妄为。

不过美军也没占到多少便宜,本方的88mm高射炮和球型闪电也让美国人吃够了苦头。

天无绝人之路,克兰克给他送来了新援兵——休整一新的第508、509重装甲营抵达巴西。

这两个重装甲营明显升级过了,主要装备除令人望而生畏的虎2坦克外,还多了两样重装备:

第一种叫谢尔曼管风琴,德军利用缴获并削掉炮塔的谢尔曼(这些炮塔全在西贝尔登陆艇上服役,每一艘西贝尔级登陆艇背后是4辆谢尔曼的冤魂)魔改出了火箭炮。工程师们曾尝试用4号坦克底盘进行魔改,发现不如谢尔曼空间大、马力足、承载力好,最后全改用谢尔曼。与希姆莱管风琴相比,谢尔曼管风琴很多重要改进。

第一个改进是采用122mm口径火箭弹,看似比希姆莱管风琴采用的150mm口径小,但后者长度只有1020mm,新122火箭弹长度将近2.1米,细长得多,战斗部装药量将近2倍,最大射程超过12公里,在最大射程时发射纵向偏差400多米,横向偏差150余米,精度高得多。

第二个改进是携带量提升。谢尔曼管风琴拥有36+36管组合装置,一次齐射可以将36管火箭弹发射出去,还可利用自动装弹装置在5分钟内进行再装填,最快可在7分钟之内倾泻72发火箭弹,威力比希姆莱管风琴猛。随便想想就能知道,谢尔曼的承载力和底盘通过性岂是半履带车能相比的?

第三个改进最为重大。谢尔曼管风琴的火箭弹发射管位置位于原炮塔处,安装了液压升降和可旋转装置,可自由调整落点距离和发射角度。一般车载火箭弹都只能向车体前方进行发射,发射距离与发射角度基本固定,但谢尔曼管风琴却可调节,完全可向侧方进行发射灵活应对,极强地增添了作战效用。

每个重装甲营在54辆虎2坦克基础上配备了8辆谢尔曼管风琴。

美军也有在谢尔曼头顶安装火箭炮的改进(称T34管风琴),但由于不放弃炮塔和火炮,其火箭弹威力要小得多也近得多,由于是在炮塔以上部位加装,高度更高、目标暴露得更明显,经德国魔改后的谢尔曼管风琴已是正宗履带式火箭发射车了。

第二种重要装备是谢尔曼球型闪电。主要技术特征和采用4号底盘的球型闪电自行高炮几乎一样,区别在于使用谢尔曼底盘后携弹量增多且速度加快。这是霍夫曼考虑美军空中优势明显而特意拨付给南美作战部队的,之所以用谢尔曼底盘,一来希望与谢尔曼管风琴实现零件通用,二来考虑与美军作战,万一本方零件损坏且无后备,可从美军坦克上拆解零件通用。

每个营配了6辆谢版球型闪电,必要时放平炮口可以执行反一般装甲目标和人员目标。

有这两个营在手,绍肯信心大增,决心打一场突袭战,至于战术嘛——有夜战虎助阵,他根本不怕打夜战!夜间作战有个好处,可最大限度地排除美国陆航干扰,他实在是烦透了这些恼人的苍蝇。

7月24日晚上11时许,沉寂已久的德军在8辆夜战虎引导下,使用16辆谢尔曼管风琴拉开了狂暴合击的大幕,标尺牢牢锁定了美军防线上的火力点和反坦克阵地。

美军驻守的8公里防线顿时迎来铺天盖地的火箭弹,发射时的火焰映红了整段巴西东海岸,整片阵地变成一片火海,在美军后方的阵地长脚汤姆试图进行反击,结果愕然发现这批火箭弹全是从10公里外地方发射过来——几乎将近长脚汤姆射程极限,即便这样,他们依然毫不犹豫地开炮还击。

在他们的炮弹发射过来前,打完第一轮的谢尔曼管风琴们已开始向后倒车,一边倒车一边展开再装填,准备启动第二轮射击。

突前进攻的虎2坦克依靠美军阵地上燃起火焰的指示,开始了精准点名,一辆辆M26、M36在1200-2000米的距离上被点名报销,美军胡乱的还击根本未击中德军坦克几次,即便击中,大多数也被虎2正面130mm的倾斜装甲弹开。

谢尔曼管风琴们完成再装填后没有留在原定位置继续第二轮发射——这段标尺已被长脚汤姆锁定,很容易招来快速报复,他们一路推进,一直推进到虎2坦克身后,距离敌军阵线只有3-4公里位置时进行第二轮发射,将敌军纵深阵地进行了完整覆盖。

天亮时分,尼米茨郁闷地接到电报,扼守在最前沿的陆军防线已丢失,前段时间立下大功的442团连同两个营丧失战斗力而被迫撤退……


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