《地火》
刘慈欣 著
第四章 噩梦降临

灾难是在第五天降临的。当时天刚亮,刘欣被推醒,看到面前站着阿古力,他气喘吁吁,双眼发直,像得了热病,裤腿都被露水打湿了。他把一张激光打印机打出的照片举到刘欣眼前,举得那么近,快挡住他的双眼了。那是一张卫星发回的红外假彩色温度遥感照片,像一幅色彩斑斓的抽象画,刘欣看不懂,迷惑地望着他。“走!”阿古力大吼一声,拉着刘欣的手冲出帐篷。刘欣跟着他向山谷北面的一座山上攀去,一路上,刘欣越来越迷惑。首先,这是最安全的一个方向,在这个方向上,试验煤层距大煤层有上千米远;其次,阿古力现在领他走得也太远了,他们已接近山顶,帷幕圈远远落在下面,在这儿能出什么事呢?到达山顶后,刘欣喘息着正要质问,却见阿古力把手指向山另一边更远的地方,刘欣放心地笑了,笑阿古力的神经过敏。向阿古力所指的方向望去,矿山尽收眼底,在矿山和这座山之间,有一段平缓的山坡,在山坡的低处有一块绿色的草地,阿古力指的就是那块草地。放眼望去,矿山和草地像以前一样平静,但顺着阿古力手指的方向看了好一会儿后,刘欣终于发现了草地有些异样:在草地上出现了一个圆,圆内的绿色比周围略深一些,不仔细看根本无法察觉。刘欣的心猛然抽紧了,他和阿古力向山下跑去,向草地上那个暗绿色的圆跑去。

跑到那里后,刘欣跪到草地上看圆内的草,并把它们同圆外的相比较,发现这些草已焉软,并倒伏在地,像被热水泼过一样。刘欣把手按到草地上,明显地感觉到了来自地下的热力,在圆区域的中心,有一缕蒸汽在刚刚出现的阳光中升起……

经过一上午的紧急钻探,又施放了上千个“地老鼠”,刘欣终于确定了一个噩梦般的事实:大煤层着火了。燃烧的范围一时还无法确定,因为“地老鼠”在地下的行进速度只有每小时十几米,但大煤层比试验煤层深得多,它的燃烧热量已透至地表,说明已燃烧了相当长的时间,火场已很大了。

事情有些奇怪,在燃烧的大煤层和试验煤层之间的1000米土壤和岩石带完好无损,地火是在这上千米隔离带的两边烧起来的,以至于有人提出大煤层的火同试验煤层没有什么关系。但这只是个安慰,连提出这个意见的人自己也不太相信这个说法。随着勘探的深入,事情终于在深夜搞清楚了。

从试验煤层中伸出了8条狭窄的煤带,这些煤带最窄处只有半米,很难察觉。其中5条煤带被防火帷幕截断,而有3条煤带呈向下的走向,刚刚爬过了帷幕的底部。这3条“煤蛇”中的两条中途中断了,但有一条一直通向千米外的大煤层。这些煤带实际是被煤填充的地层裂缝,这些裂缝都与地表相通,为燃烧提供了良好的供氧,于是,那条煤带成了连接试验煤层和大煤层的一根导火索。

这3条煤带都没有在李民生提供的地质资料上标明。事实上,这种狭长的煤带在煤矿地质上是极其罕见的,大自然开了一个残酷的玩笑。

“我没有办法,孩子得了尿毒症,要不停地做透析,这个项目的酬金对我太重要了!所以我没有尽全力阻止你……”李民生脸色苍白,回避着刘欣的目光。

现在,他们和阿古力站在隔开两片地火的那座山峰上,这又是一个早晨,矿山和山峰之间的草地已全部变成了深绿色,而昨天他们看到的那个圆形区域现在已成了焦黄色!蒸汽在山下迷漫,矿山已看不清楚了。

阿古力对刘欣说:“我在新疆的煤矿灭火队和大批设备已乘专机到达太原,很快就到这里了。全国其他地区的力量也在向这儿集中。从现在的情况看,火势很凶,蔓延飞快!”

刘欣默默地看着阿古力,好大一会儿才低声问:“还有救吗?”

阿古力轻轻地摇摇头。

“你就告诉我,还有多大的希望?如果封堵供氧通道,或注水灭火……”

阿古力又摇摇头:“我有生以来一直在干那件事,可地火还是烧毁了我的家乡。我说过,在地火面前,你只是个孩子。你不知道地火是什么,在那深深的地下,它比毒蛇更光滑,比幽灵更莫测,它想去哪儿,凡人是拦不住的。这里地下巨量的优质无烟煤,是这魔鬼渴望了上亿年的东西,现在你把它放出来了,它将拥有无穷的能量和力量,这里的地火将比新疆的大百倍!”

刘欣抓住这个维吾尔汉子的双肩绝望地摇晃着:“告诉我还有多大希望?!求求你说真话!”

“百分之零。”阿古力轻轻地说,“刘博士,你此生很难赎清自己的罪了。”


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